借此情人节之际,我们推介“名肽”-催产素-又被称为爱情荷尔蒙

借此情人节,我们向您推介“催产素”(一种“名肽”,其结构如上图所示),通常又被称为“爱情荷尔蒙”。催产素是由下丘脑自然产生,脑垂体后叶分泌的一种肽类激素和神经肽。从生理上讲,它是在分娩过程中释放的,有助于刺激子宫收缩,帮助分娩;是在产后连接母婴关系最关键的纽带,同时刺激母体泌乳。正是这种“纽带”作用构成了爱情荷尔蒙的内涵。
实际上,它是首个用于人类的人工合成多肽。催产素是一种相对较小的含单一二硫键的9-残基肽。它最初于1906年被戴尔,H.H.(Henry Hallett Dale)分离出来(见参考资料1)。早在20世纪50年代早期,文森特•迪维尼奥(Du Vigneaud V)对其成功进行了测序(见参考资料2),并随后进行了合成(见参考资料3-5)。文森特•迪维尼奥因其在催产素上所做的研究而于1955年被授予诺贝尔奖(见参考资料6)。催产素是一种在所有脊椎动物中都能发现的保守肽。
人工合成催产素,又被称为缩宫素或合成催产素,现经常作为婴儿出生过程中使用的处方,以诱导和助力分娩。《美国医学会杂志》(JAMA)1998年估计在美国约有16%的分娩是引产的,另外,还有16% 的自发开始的分娩会辅以诱导药物。产后如果子宫不继续收缩和止血,则立即使用催产素防止出血。不太常见的情况是,有时会给那些在刚开始哺乳的几天内产奶困难的母亲使用催产素鼻腔喷雾剂。
多年来,因催产素在分娩和哺乳上一直扮演着主要角色,研究人员最初将其视为一种孕激素。然而最近,科学家们又揭示了催产素在男性和女性身上产生的许多不同的影响,发现催产素的多效性作用比科学家们所意识到的要强。于是,研究人员开始怀疑催产素有更广泛的用途,因为他们发现在分娩子宫中达到如此高的浓度的同一受体同样被发现存在于男性和女性的其它组织中,包括大脑、心脏和生殖系统。除此之外,部分研究人员猜测,还存在一个甚至多个未被识别的催产素受体。催产素在大脑中扮演着一个极为重要的、且很大程度上仍等待被探索的角色。催产素不仅是一种在血液中循环的激素,也是一种在大脑和其他器官的神经细胞中传播的神经递质。这些细胞在下丘脑中生成催产素,并将其传递到脑垂体,同时将催产素传递到大脑的不同区域。此外,下丘脑的细胞不是唯一产生催产素的细胞。卵巢、睾丸、心脏和血管壁都能自己产生催产素。


参考资料

  1. Dale HH (May 1906). “On some physiological actions of ergot”. The Journal of Physiology. 34 (3): 163–206. doi:10.1113/jphysiol.1906.sp001148. PMC 1465771. PMID 16992821.
  2. Du Vigneaud V, Ressler C, Trippett S (December 1953). “The sequence of amino acids in oxytocin, with a proposal for the structure of oxytocin”. The Journal of Biological Chemistry. 205 (2): 949–57. PMID 13129273.
  3. Du Vigneaud V, Ressler C, Swan JM, Roberts CW, Katsoyannis PG, Gordon S (1953). “The synthesis of an octapeptide amide with the hormonal activity of oxytocin”. J. Am. Chem. Soc. 75 (19): 4879–80. doi:10.1021/ja01115a553.
  4. Du Vigneaud V, Ressler C, Swan JM, Roberts CW, Katsoyannis PG (June 1954). “The synthesis of oxytocin”. J. Am. Chem. Soc. 76 (12): 3115–3121. doi:10.1021/ja01641a004.
  5. Du Vigneaud V, Ressler C, Swan JM, Roberts CW, Katsoyannis PG (1954). “The Synthesis of Oxytocin1”. Journal of the American Chemical Society. 76 (12): 3115–21. doi:10.1021/ja01641a004.
  6. The Nobel Prize in Chemistry 1955″. Nobelprize.org. Nobel Media AB.